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Jean Drapeau (1916-1999) Homme politique

Battu lors de ses premières tentatives électorales sur la scène fédérale (1942) et provinciale (1944), cet avocat tenace se distingue au début des années 50 comme un des principaux acteurs de l'enquête publique sur la corruption à Montréal. Élu maire de Montréal en 1954, il est défait par Sarto Fournier, en 1957, un candidat soutenu par la machine électorale de l'Union nationale. Fondateur du Parti civique, il retrouve le pouvoir en 1960 et entreprend le premier de ses sept mandats consécutifs à la mairie de la métropole, un record. Homme de grandes réalisations, on doit entre autres à son administration la Place des Arts (1963), le métro (1966), l'Exposition universelle (1967), l'arrivée du baseball majeur (1969) et les Jeux Olympiques (1976). La gestion de ces Jeux, particulièrement les coûts entraînés par la construction du stade, font l'objet de nombreuses critiques. Il sera néanmoins réélu en 1978 avec une écrasante majorité. Son style autoritaire et son inaction dans certains dossiers sociaux lui valent bien des détracteurs. Mais son acharnement hors du commun et le caractère grandiose de ses projets contribuent également à faire de lui un des personnages publics les mieux connus à travers tout le Canada. On lui prête souvent l'intention de faire le saut en politique provinciale ou fédérale, mais sans qu'il y donne suite. Maire de Montréal de 1960 à 1986, sans interruption, il est l'incarnation de cette ville et le demeure même après son retrait de la vie politique, en 1986.


En référence: L'Encyclopédie du Canada: édition 2000, Montréal, Stanké, 2000, p.750. Paul-André Linteau, René Durocher, Jean-Claude Robert, François Ricard, Histoire du Québec contemporain, tome 2: le Québec depuis 1930, Montréal, Boréal, 1986, p.502-505. Jean Cournoyer, La Mémoire du Québec de 1534 à nos jours, Montréal, Stanké, 2001, p.431.
En complément: Guy Roy, La véritable histoire de Jean Drapeau, Montréal, Québécor, 1982, 148 p. Susan Purcell, Jean Drapeau, Montréal, Stanké, 1981, 372 p.



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