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Lester B. Pearson (1897-1972) Homme politique, diplomate

Originaire de Newtonbrook, en Ontario, il fait une brillante carrière dans la diplomatie canadienne avant d'obtenir le poste d'ambassadeur aux États-Unis, en 1945. À titre de sous-ministre, puis de ministre des Affaires extérieures, il se montre favorable au resserrement des liens entre le Canada et ses alliés occidentaux et appuie la création de l'Organisation du traité de l'Atlantique-Nord (OTAN), en 1949. Influent au sein de l'Organisation des Nations unies (ONU), il propose la création d'une force de l'ONU pour maintenir la paix en Égypte après les incidents du canal de Suez (1956). Cette intervention lui vaut d'être le premier Canadien à mériter le prix Nobel de la paix, en 1957. Chef libéral en 1958, il passe cinq années dans l'Opposition avant de mener les siens à la victoire contre les Conservateurs de John Diefenbaker, en 1963. Minoritaires à cette occasion, et lors de l'élection de 1965, les Libéraux gouvernent avec prudence. Le débat sur l'adoption d'un drapeau canadien et le scandale Munsinger défraient fréquemment les manchettes, tout comme la montée du nationalisme québécois qui provoque l'arrivée à Ottawa de Pierre Elliott Trudeau. Le changement de la garde survient en 1968, alors que celui-ci succède au premier ministre sortant qui se retire de la vie politique à l'âge de 71 ans.


En référence: L'Encyclopédie du Canada: édition 2000, Montréal, Stanké, 2000, p.1826-1827.
En complément: Lester B. Pearson, Mike : the memoirs of the Right Honourable Lester B. Pearson, Toronto, University of Toronto Press, 1972-1975, 3 v.



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