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Paul-Émile Léger (1904-1991) Homme d'Église

Après un passage en France au début des années 30, ce jeune prêtre participe en 1933 à la fondation du Séminaire de Fukuoka, au Japon. De retour dans sa ville natale de Valleyfield en 1940, il occupe les postes de vicaire général du diocèse et de curé de la cathédrale avant de devenir recteur du Collège pontifical canadien à Rome, de 1947 à 1950. Archevêque de Montréal en 1950, puis cardinal, à partir de 1953, sa personnalité marque l'Église au moment où celle-ci connaît une période de stabilité. C'est au cours des années 60 que la baisse de la pratique religieuse et du nombre de vocations se précise, une situation inquiétante pour le cardinal qui joue néanmoins un rôle important au sein de la Commission chargée de préparer le concile Vatican II dont les travaux débutent en 1962. Un des Québécois les plus célèbres de son temps, il cause une surprise en quittant son poste en 1967 pour se consacrer à améliorer le sort des enfants malades du Camroun. Sa générosité, son travail inlassable auprès des plus démunis, notamment par la fondation qui porte son nom, continuent à en faire une figure publique connue et respectée lorsque sa mort survient en 1991. Son frère cadet Jules a été gouverneur général du Canada de 1974 à 1979.


En référence: L'Encyclopédie du Canada: édititon 2000, Montréal, Stanké, 2000, p.1398. Jean Cournoyer, La Mémoire du Québec de 1534 à nos jours, Montréal, Stanké, 2001, p.849-850.
En complément: Micheline Lachance, Dans la tempête: le cardinal Léger et la révolution tranquille, Montréal, Éditions de l'homme, 1986, 371 p. Denise Robillard, Paul-Émile Léger: évolution de sa pensée, 1950-1967, Montréal, Éditions Hurtubise HMV, 1993, 292 p. Micheline Lachance, Paul-Émile Léger: le prince de l'église, Montréal, Éditions de l'homme, 2000, 406 p. Micheline Lachance, Paul-Émile Léger: le dernier voyage, Montréal, Éditions de l'homme, 2000, 357 p.



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