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Léo-Ernest Ouimet (1877-1972) Cinéaste

Ce pionnier du cinéma canadien fait ses débuts comme projectionniste dans les fêtes foraines. La passion s'installe et, en 1906, il crée le Ouimetoscope, premier cinéma permanent de Montréal. Pour fournir ses salles, il devient l'un des premiers distributeurs au Canada. Il n'hésite pas à présenter ses propres films mettant en vedette sa famille, ainsi que d'autre productions telles que «Mes espérances» (1908), «L'affaire de la gare Windsor » (1909), «Le congrès eucharistique de Montréal» (1910) ou «La chute du pont de Québec» (1916). En tout, il réalise plus de 80 films qui, pour la plupart, sont malheureusement introuvables à la fin du XXe siècle. En 1911, il entre en conflit avec le clergé de Montréal qui veut lui interdire la présentation de films le dimanche. La Cour suprême lui accorde toutefois raison. En 1915, il crée la Speciality Film Import qui produit les British Canadian Pathé News. Toujours amoureux du cinéma, il tente sa chance à Hollywood après la Première Guerre mondiale. Il y réalise «Why get married» en 1924. Pour récompenser sa grande contribution au cinéma canadien, il reçoit tardivement une reconnaissance du Canadian Picture Pionners Association. Au Québec, l'Association québécoises des critiques de cinéma récompensera le meilleur film de l'année en lui remettant un L.E. Ouimet.


En référence: L'Encyclopédie du Canada: édition 2000, Montréal, Stanké, 2000, p.1782.
En complément: Léon-H. Bélanger, Les ouimetoscopes : Léo-Ernest Ouimet et les débuts du cinéma québécois, Montréal, VLB, 1978, 247 p.



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