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Henry Morgentaler (1923-2013) Médecin

Juif polonais d'origine, il survit aux camps d'Auschwitz et de Dachau. Après avoir expérimenté les horreurs de la guerre, il arrive au Canada en 1950 où il pratique la médecine à l'hôpital général de Montréal à partir de 1955. Se consacrant à la planification familiale, il est un des premiers médecins canadiens à prescrire la pilule anticonceptionnelle, à poser le stérilet et à faire des vasectomies. En tant que président de la Société des humanistes de Montréal, il demande au Comité permanent de la santé et du bien-être social à la Chambre des communes d'éliminer la loi interdisant l'avortement. En 1973, ce médecin avant-gardiste affirme avoir effectué plus de 5000 avortements sans complications. L'année suivante, un jury le proclame innocent malgré sa violation de l'article 251 du Code criminel. Insatisfaite de ce verdict, la Cour d'appel du Québec renverse la décision du jury et l'emprisonne. Cependant, un deuxième jury l'acquitte, ce qui pousse le ministre de la Justice Ron Basford à modifier le Code criminel afin d'annuler les peines d'emprisonnement. À la suite d'un nouveau procès qui se déroule à Toronto, en 1984, la Cour suprême du Canada abroge la loi qui interdit l'avortement du fait qu'elle contrevient à la Charte canadienne des droits et libertés. Il fait ensuite une tournée du Canada pour promouvoir la planification familiale et établit des cliniques d'avortement un peu partout au pays.


En référence: L'Encyclopédie du Canada: édition 2000, Montréal, Stanké, 2000, p.1625.
En complément: Sylvie Halpern, Morgentaler, l'obstiné, Montréal, Boréal, 1992, 203 p.



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