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Bilan du siècle
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Jean-Herman Guay (politologue) et Serge Gaudreau (historien)

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Participation canadienne au débarquement en Normandie


Débarquement sur les plages de Normandie

6 juin 1944

En préparation à une vaste opération d'encerclement, 110 bateaux de la Marine royale canadienne et 33 escadrilles de l'Aviation royale canadienne participent au débarquement en Normandie. En tout, 130 000 hommes, dont 15 000 Canadiens, qui se déplacent à bord de 7 000 embarcations, prennent part à cette opération baptisée «Overlord», dont le but consiste à établir la présence alliée en sol français.

Parmi les milliers de soldats canadiens qui entrent en action, soulignons plusieurs régiments à forte concentration canadienne-française dont les Fusiliers Mont-Royal, le Régiment de Maisonneuve et le Régiment de la Chaudière. Un témoin du débarquement, Gérard Bouchard, raconte: «Pendant la traversée vers l'Angleterre, on n'avait pas tellement peur. La discipline était forte. Les bateaux et les avions qui nous escortaient nous rassuraient. J'ai participé au débarquement de Normandie, le 6 juin 1944. Cela faisait soixante jours que l'on se faisait réveiller la nuit pour «pratiquer». Quand on est parti, on ne savait pas que c'était la vraie attaque. Au milieu de la Manche, ils nous ont dit que c'était pour vrai et «bonne chance». On a serré les dents!...Le débarquement était fait sur une base de «sauts de grenouilles». On débarquait, on devait courir 1000 pieds puis se creuser une tranchée de l'épaisseur de notre corps. Une deuxième vague passait par-dessus nous autres puis faisait pareil. Les bateaux de guerre pilonnaient le terrain en avant de nous pour nous protéger. Une troisième vague faisait la même chose puis on recommençait. On a gagné le terrain pas par pas. C'était l'enfer!» Au prix de nombreuses vies humaines, les Canadiens progresseront de quelques dizaines de kilomètres quelques jours à peine après le débarquement.


En référence: Pierre Vennat, Les Héros oubliés, l'histoire inédite des militaires canadiens-français de la deuxième guerre mondiale, Montréal, Éditions du Méridien, 1998, 550 p. (citations extraites de) Danielle Dion-McKenna et Pierre Lalongé, Notre histoire, Montréal, Éd. du renouveau pédagogique, 1984, p.256. Don Gilmour, Achille Michaud, Pierre Turgeon, Le Canada: une histoire populaire de la Confédération à nos jours, Saint-Laurent, Fides, 2001, p.204-206.
En complément: C. P. Stacey, Les Canadiens dans la bataille de Normandie : la participation de l'armée canadienne aux opérations du 6 juin au 1er septembre, 1944, Ottawa, L'Imprimeur du Roi, 1946, 159 p. J.L. Granatstein, A Nation Forged in Fire: Canadians and the Second World War 1939-1945, Toronto, Lester & Orpen Dennys, 1989, 287 p. John A. English, The Canadian Army and the Normandy Campaign: a Study of Failure in High Command, New York, 1991, 347 p. Bill McAndrew, Normandie 1944; l'été canadien, Montréal, Éditions Art global, 1994, 162 p. C.P. Stacey, L'Armée canadienne 1939-1945, Ottawa, Imprimeur du Roi, 1949, 364 p. W.A.B. Douglas, Out of the Shadow: Canada in the Second World War, Toronto, Oxford University Press, 1977, 288 p. Farley Mowat, The Regiment, Toronto, McClelland & Stewart, 1973, 317 p.
Crédits pour la photo: Année: 1944. © Archives nationales du Canada. Département de la défense nationale, Bernières-sur-mer Auteur: Inconnu. Référence: Site internet Nelson Canadian Discovery Disk Rubrique : «Time period or category»..



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