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Échauffourée lors d'une conférence prononcée par Henri Bourassa


Henri Bourassa, fondateur du journal «Le Devoir»

16 décembre 1914

Le leader nationaliste Henri Bourassa fait un discours à caractère autonomiste au théâtre Russell, à Ottawa. Impérialistes et nationalistes canadiens sont présents dans la salle au cours de cette soirée qui est marquée par une violente échauffourée.

Devant un auditoire de deux milles personnes, une dizaine de soldats en uniforme bradissant le drapeau de l'Union Jack et appellent au désordre en étouffant de leurs cris le discours de Henri Bourassa. «Wave the flag» hurlent-ils à celui-ci. Nullement intimidé, Bourassa répond: «Je suis prêt à agiter le drapeau britannique de la liberté, mais je ne ne me laisserai pas imposer par personne un acte ou une attitude.» Furieux, le meneur, suivi de ses acolytes, monte sur l'estrade et lance au visage de Bourassa : «Wave the flag». Toujours d'un calme impavide, Bourassa s'exclame : «L'homme qui par menace et intimidation m'imposera un drapeau quelconque n'est pas encore né.» La scène ne dure que quelques minutes avant que les employés n'interviennent.


En référence: Le Devoir, 17 décembre 1914, p. 1.
En complément: Robert Rumilly, Henri Bourassa : la vie publique d'un grand Canadien, Montréal, Chantecler, 1953, p.497-524. Robert Rumilly, Histoire de la province de Québec: 1914, Montréal, Éditions Bernard Valiquette, 1944, p.96-99.
Crédits pour la photo: Année: 1915. © Archives Nationales du Canada. Auteur: Inconnu. Référence: Archives Nationales du Canada..



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