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Ouverture d'un grand tournoi d'échecs disputé à Montréal


Roger Lemelin, romancier, journaliste, éditeur à La Presse (1972-1980)

11 avril 1979

Dix grands maîtres internationaux, dont le champion du monde Anatoly Karpov, sont à Montréal pour participer à un des plus grands tournois de l'histoire des échecs.

Lui même un grand amateur d'échecs, le président du journal «La Presse», Roger Lemelin , joue un rôle de premier plan dans la mise sur pied de ce tournoi qui se joue en 18 rondes et s'étale sur près d'un mois, du 11 avril au 6 mai 1979. Les rencontres se jouent à la Maison du Québec, à Terre des Hommes, dans une salle qui peut contenir environ 500 personnes. On assiste à une surprise dès le premier jour alors que l'Allemand Robert Hübrer fait match nul avec le champion du monde, et grand favori des experts, le Soviétique Anatoly Karpov. Karpov retrouve néanmoins ses moyens au cours des parties suivantes et réussit à terminer en tête du tournoi, à égalité avec son compatriote Mikhail Tal, avec 12 points et demi. Les deux hommes reçoivent chacun 21 500 $ pour leur travail. En tout, les dix grands maîtres se partagent 110 000 $ en bourses. C'est le Hongrois Lajos Portisch qui termine au troisième rang, devançant notamment l'ex-champion mondial Boris Spassky qui termine au cinquième échelon. En fait, tous les plus grands joueurs du monde sont réunis pour ce rendez-vous historique, à l'exception de Victor Korchnoi et de l'Américain Bobby Fisher qui se tient désormais à l'écart de la compétition. Lors de la signature du livre d'or qui survient le lendemain du dénouement du tournoi, le 6 mai, plusieurs observateurs expriment le souhait de voir Montréal accueillir un autre tournoi de ce genre ou une rencontre de championnat du monde.


En référence: La Presse, 11 avril 1979, p.E1, 12 avril 1979, p.1 et A11, 4 mai 1979, p.12 et 5 mai 1979, p.C7.



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