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Élection de Robert Manion au poste de chef du Parti conservateur du Canada

7 juillet 1938

La démission de Richard B. Bennett amène le Parti conservateur (ou national-conservateur) du Canada à tenir un congrès au leadership qui se déroule à Ottawa du 5 au 7 juillet 1938.

Cinq candidats sont sur les rangs pour obtenir le poste de chef du Parti conservateur : Robert Manion, Murdock MacPherson, Joseph Harris, J. Earl Lawson et Denton Massey. Manion, un catholique qui a épousé une Canadienne-française, est considéré le favori par la presse. Un fort mouvement, favorable à la conscription et opposé à l'autonomie provinciale, s'organise toutefois pour le contrer. Lors de la séance d'ouverture du congrès, l'ex-premier ministre Arthur Meighen se fait en quelque sorte le porte-parole de cette tendance, prononçant un discours impérialiste qui choque les délégués du Québec. Lors d'un débat sur un amendement demandant la tenue d'un référendum avant d'envoyer des troupes se battre hors du territoire canadien, l'unité du parti est mise à rude épreuve. La défaite de l'amendement est acceptée amèrement par les francophones qui se rallient derrière Manion. Celui-ci arrive en tête au premier tour de scrutin avec 726 votes. Sa principale opposition vient de MacPherson, un ex-procureur général et trésorier de la Saskatchewan qui obtient 475 votes. Le deuxième tour s'avère décisif alors que les 830 votes recueillis par Manion lui donnent une majorité victorieuse. Soucieux de donner aux Canadiens l'image d'un parti uni, le nouveau chef déclare : «Les forces de désunion ne sont pas parvenues à mettre divers groupes en conflit les uns contre les autres.» La défaite des Conservateurs lors de l'élection générale du 26 mars 1940 pavera cependant la voie au départ de Manion qui surviendra en mai 1940.


En référence: Le Devoir, 6 juillet 1938, p.1 et 10, 7 juillet 1938, p.1-3, et 8 juillet 1938, p.1-2.
En complément: Marc La Terreur, Les Tribulations des conservateurs au Québec de Bennett à Diefenbaker, Québec, Presses de l'Université Laval, 1973, 265 pages. John R. Williams, The Conservative Party of Canada: 1920-1949, Durham, Duke University Press, 1956, 242 pages. John C. Courtney, The Selection of National Party Leaders in Canada, Toronto, Macmillan of Canada, 1973, 278 pages. Larry A. Glassford, Reaction and Reform : the Politics of the Conservative Party Under R.B. Bennett, 1927-1938, Toronto, University of Toronto Press, 1992, 308 pages.



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