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Bilan du siècle
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L'histoire électorale du Québec de 1867 à 2017
Analyses, carnets électoraux, tableaux
500 pages documentées et référencées
Jean-Herman Guay (politologue) et Serge Gaudreau (historien)

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Découverte de vestiges vikings à l'Anse aux Meadows

1960

1960. Les fouilles d?Helge Ingstad, auteur et archéologue norvégien, sont à l'origine de l'inauguration d'un site historique prouvant la présence viking en Amérique du Nord. Cet héritage patrimonial marque la migration outre-mer au VIIIe siècle de notre ère.

Les vestiges de l?Anse aux Meadow, emplacement situé à proximité d?un village de pêcheurs, portent à croire que ce lieu était destiné à réparer les navires. Le territoire aurait été fréquenté par les Vikings sur une très courte période d?environ 30 ans, si on considère la rareté des artefacts. Les spécialistes croient que l?hostilité des amérindiens, appelés « Skraelings », serait à l?origine de l?abandon des tentatives de colonisation des Vikings. Des récits appelés « sagas » relatent leurs aventures et rendent compte des conflits entre ces nations. Cet endroit cessera d?y être mentionné suite à leur troisième expédition. Ces écrits ont permis l?identification de trois territoires fréquentés par ce peuple. L?emplacement du Helluland, représenté comme une terre rocailleuse, s?étendait probablement de l?île de Baffin au nord du Labrador. Le Markland, décrit comme une côte boisée, se situait au sud du Labrador. Enfin, le Vinland, qui signifie « pays de la vigne », se trouverait aux environs du golfe du Saint-Laurent. L?emplacement du Vinland n?est pas clairement déterminé car ses descriptions sont très vagues. Selon plusieurs hypothèses, sa localisation varierait entre le Québec et la Floride. Certains croient que l?Anse aux Meadows constituait la porte d'accès à ce dernier lieu. Des hiéroglyphes runiques, caractères de l?ancienne écriture viking, ont été découverts sur une pierre gravée en août 1898 à Kensington au Minnesota. Son authenticité demeure incertaine car on ignore la façon dont cet artefact pu se retrouver au centre des Etats-Unis. En 1907, le chercheur Hjalmar R. Holand a émis l?hypothèse suggérant que les marchands scandinaves auraient emprunté le fleuve Saint-Laurent ainsi que les Grands Lacs, seules voies praticables pour s?y rendre. Malgré l?incertitude qui entoure l?ère viking, les scientifiques font consensus pour leur attribuer une religion polythéiste ainsi que des qualités de forgerons, de sculpteurs et de bijoutiers. Le « knörr », un navire marchand de grande dimension et le « drakkar », une embarcation de guerre, sont des facteurs révélateurs de leur compétence maritime. Ils s?aventuraient loin des côtes et certains pensent que la découverte du continent américain serait attribuable à une dérive provoquée par une tempête. Le manque de terres cultivables occasionné par une augmentation de la population de même que le besoin de développer des relations commerciales expliquent le lancement d?expéditions outre-mer au VIIIe siècle. Des analyses ont révélé que le terme « Viking » signifiait « les hommes qui vont de vicus en vicus », un « vicus » représentant une ville comptoir. L?interprétation de l?histoire des Vikings est en constante évolution et des enquêtes suggèrent que le territoire québécois ne leur était pas inconnu.


En référence: « Vikings », dans Encyclopédie Encarta 2005 [cédérom], [s.l.], Microsoft, 2004. CIVILIZATION.CA, ORACLE, Le Vinland. Page consultée le 24 mars 2005. Adresse URL : http://www.civilization.ca/educat/oracle/modules/rmcghee/page01_f.html. LES VOIES DE LA DÉCOUVERTE, Les Vikings au « Vinland ». Page consultée le 20 mars 2005. Adresse URL : http://www.collectionscanada.ca/explorateurs/h24-1210-f.html. HISTORICA, L?Anse au Meadows. Page consultée le 31 mars 2005. Adresse URL : http://www.canadianencyclopedia.ca/index.cfm?PgNm=TCE&Params=F1ARTF0004527. MATAGRON, Yvan, «L?énigme de la pierre des Vikings : les Scandinaves découvrent l?Amérique», Historia, no 640, février 2001, p. 20-25. FONTAINE, Laurent, « Vikings : l?incroyable saga », Québec science, no 1, septembre 2001, p. 22-26.



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