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Entrée en guerre du Canada


Fusiliers de Victoria gardant le canal Lachine à Montréal

10 septembre 1939

L'invasion de la Pologne par l'armée allemande entraîne l'entrée en guerre de la France et de l'Angleterre. Le Canada emboîte le pas une semaine plus tard. Dès les premières années du conflit, la participation canadienne se fait sur plusieurs tableaux.

Pour justifier cette décision, Ernest Lapointe , le lieutenant canadien-français du premier ministre William Lyon Mackenzie King , déclare : «La vie ou la mort de l'Angleterre dépendra de nos ressources et toute neutralité dite favorable serait directement désavantageuse à l'Angleterre et la France.» Pour rassurer ses compatriotes canadiens-français, Lapointe ajoute : «Je suis autorisé par mes collègues de la province de Québec dans le Cabinet (...) à déclarer que nous ne consentirons jamais à la conscription, que nous ne serons jamais membres d'un gouvernement qui essaiera d'appliquer la conscription et que nous n'appuierons jamais un tel gouvernement.» Une fois l'entrée en guerre du Canada confirmée, 100 millions de dollars sont ajoutés au budget de la défense. Dans les jours qui suivent, un ministère des Munitions et des Approvisionnements est également mis sur pied. Le mandat de ce ministère, dirigé par C.D. Howe, consiste à «obtenir un approvisionnement complet des produits de toutes sortes nécessaires ou désirables dans la poursuite de la guerre.» De fait, en plus de fournir des volontaires qui portent les armes en Europe, les Canadiens apporteront un support logistique impressionnant aux nations alliées, particulièrement la Grande-Bretagne qui se retrouve isolée après la reddition française qui survient au printemps 1940. Entre 1935 et 1945, la valeur de la production agricole québécoise passe de 97 à 225 millions de dollars, alors que la production manufacturière triple, passant de 769 millions à 2,5 milliards de dollars. Les besoins en main-d'oeuvre seront tels qu'ils entraîneront une diminution spectaculaire du taux de chômage en l'espace de quelques mois.


En référence: Sous la direction de Craig Brown, Histoire générale du Canada, Montréal, Boréal, 1990, p.549-564. Susan Mann Trofimenkoff, Visions nationales : une histoire du Québec, Saint-Laurent, Trécarré, 1986, p.336-357.
En complément: Jean-François Cardin, Raymond Bédard, Esther Demers et René Fortin, Le Québec : héritages et projets, Montréal, HRW, 1984, p.412-414. (citations dans)Claude Bouchard et Robert Lagassé, Nouvelle-France, Canada, Québec: histoire du Québec et du Canada, Montréal, Beauchemin, 1986, p.260-261. Gérard Cachat, À la recherche de mes racines, Montréal, Lidec, 1984, p.577. Louise Charpentier, René Durocher, Christian Laville, Paul-André Linteau, Nouvelle histoire du Québec et du Canada, Montréal, Boréal Express, 1985, p.327. J.L. Granatstein, A Nation Forged in Fire: Canadians and the Second World War 1939-1945, Toronto, Lester & Orpen Dennys, 1989, 287 p. C.P. Stacey, L'Armée canadienne 1939-1945, Ottawa, Imprimeur du Roi, 1949, 364 p. W.A.B. Douglas, Out of the Shadow: Canada in the Second World War, Toronto, Oxford University Press, 1977, 288 p. William Lyon Mackenzie King, Le Canada et la Guerre, Montréal, Éditions Bernard Valiquette, s.d. 342 p. Barry Broadfoot, Six war years, 1939-1945 : Memories of Canadians at Home and Abroad, Toronto, Doubleday Canada, 1974, 417 p. Pierre Vennat, Les Héros oubliés, l'histoire inédite des militaires canadiens-français de la deuxième guerre mondiale, Montréal, Éditions du Méridien, 1998, 550 p.
Crédits pour la photo: Année: 1939. © Musée McCord Auteur: Inconnu. Référence: MP-0000.72.2 Site Internet du Musée McCord. Le musée fait une mise à jour régulière de ses données. Pour en savoir plus sur le document, visitez le site du Musée McCord..



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