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Déclenchement d'une grève par les débardeurs de Montréal


Gravure illustrant l'utilisation des forces policières pour briser la grève des débardeurs

1 avril 1903

Plus de 2 000 débardeurs déclenchent une grève lors de l'ouverture du port de Montréal à la navigation. Ils réclament la reconnaissance de leur syndicat, l'amélioration des conditions de travail et l'augmentation des salaires. À l'issu du conflit, qui dure cinq semaines, les patrons reconnaissent le syndicat, accordent une hausse salariale et la préférence d'embauche pour les syndiqués.

Le quotidien «La Presse» appuie les débardeurs alors que l'évêque de Montréal, Mgr Paul Bruchési , condamne la grève et l'affiliation aux syndicats internationaux. Pendant le conflit, des briseurs de grève sont engagés et placés sous la protection de la milice et de la police. Il s'ensuit de nombreux affrontements violents. Le 30 avril, Samuel Gompers, président de la Fédération américaine du travail (FAT), effectue la première d'une série de visites à Montréal. Son allocution attire des milliers d'ouvriers au parc Sohmer. Enfin, la décision des camionneurs de débrayer à leur tour intensifie la grève qui se solde au bout de cinq semaines mouvementées.


En référence: Centrale de l'enseignement du Québec, Histoire du mouvement ouvrier au Québec (1825-1976): 150 ans de luttes, Montréal, CEQ-CSN, 1979, p.62.



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