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Cautionnement par Frank Roncarelli de 400 Témoins de Jéhovah


Le restaurateur montréalais Frank Roncarelli

4 décembre 1946

À Montréal, le restaurateur Frank Roncarelli accepte de payer le cautionnement pour 400 témoins de Jéhovah accusés de sédition. En réplique à ce geste, le procureur général, et premier ministre du Québec, Maurice Duplessis , fait perdre à Roncarelli son permis de vente de liqueurs alcooliques.

Vers la fin de 1944, les Témoins de Jéhovah se lancent dans une vaste opération de porte-à-porte, distribuant leur journal, «La Tour de garde». Le clergé, soutenu par le gouvernement unioniste de Maurice Duplessis , dénonce cette action et encourage les arrestations qui sont effectuées entre 1944 et 1946. C'est alors qu'intervient le restaurateur Roncarelli qui paye le cautionnement des Témoins de Jéhovahs. Ceux-ci reprennent du service en dénonçant la haîne du gouvernement à leur endroit. Outré par l'attitude du restaurateur Roncarelli, le premier ministre Duplessis lui fait retirer son permis de boisson. Un vent de protestation s'élève à travers le Canada devant cette mesure arbitraire. Tentant de se faire entendre devant un juge, Roncarelli loge une plainte contre Maurice Duplessis lui-même. En 1959, le premier ministre sera reconnu coupable d'avoir outrepassé ses fonctions et contraint de payer une amende à Roncarelli. Il ira en appel.


En référence: L'Encyclopédie du Canada : édition 2000, Montréal, Stanké, 2000, p.2174 et 2236.
En complément: Michel Sarra-Bournet, L'affaire Roncarelli : Duplessis contre les Témoins de Jéhovah, Québec, Institut Québécois de recherche sur la culture, 1986, 196 p. Conrad Black, Duplessis : (tome 2) le pouvoir, Montréal, Éditions de l'Homme, 1977. Bernard Saint-Aubin, Duplessis et son époque, Coll. «Jadis et naguère», Montréal, La Presse, 1979, 278 pages.
Crédits pour la photo: Année: 1946. © nd Auteur: inconnu. Commanditaire: La Presse. Référence: La Presse.



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