Shawinigan

 

Shawinigan

Carte Shawinigan Située sur les bords de la rivière Saint-Maurice, à une trentaine de kilomètres de Trois-Rivières, Shawinigan reste peu peuplée avant que l'exploitation de son potentiel hydroélectrique -on parle à ce moment de Shawinigan Falls- , autour de 1900, n'accélère le développement de sa structure industrielle. En l'espace de quelques années, la transformation du bois, la production d'aluminium, le textile, les produits chimiques et le transport d'énergie vers Montréal sont à l'origine du boom économique que connaît Shawinigan, devenue ville en 1902. Certains de ces secteurs connaissent un ralentissement marqué après la Deuxième Guerre mondiale, ce qui entrave quelque peu la croissance de la Cité de l'électricité. En 1963, Hydro-Québec se porte acquéreur de la Shawinigan Water & Power, compagnie qui possédait les droits d'exploitation des chutes Shawinigan depuis la fin du XXe siècle. Le rôle pionnier de cette ville dans le domaine de l'hydroélectricité reste néanmoins immortalisé par la création de La Cité de l'énergie, un parc thématique qui accueille chaque année des milliers de visiteurs. Population:
1921 10625
1931 15345
1941 20325
1951 26903
1961 32169
1971 27790
1976 24921
1981 23011
1986 22000
1991 21300
1996 18678
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