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Début de la construction du Grand théâtre de Québec

La construction de ce grand théâtre est «ponctuée d'événements qui font parfois craindre l'irréparable, elle retient, pendant près de huit ans, l'attention des Québécois qui attendent avec impatience la naissance de leur théâtre.» Celui-ci devait pouvoir contenir jusqu'à 1 800 personnes et offrir une grande diversité de spectacles.

Après avoir lancé l'idée de construire un théâtre dans le cadre des projets du centenaire de la Confédération, Jean Lesage, alors premier ministre du Québec, demande au ministère des Affaires culturelles de définir le projet. Ce bâtiment fait ensuite l'objet d'un concours avec jury afin de sélectionner l'architecte qui en sera responsable. Ce sont les plans de Victor Prus qui s'imposent comme les mieux adaptés pour ce théâtre. Cependant, quelques mois après que la levée de la première pelletée de terre par Jean Lesage, un changement de gouvernement survient, portant l'Union nationale de Daniel Johnson au pouvoir. Celui-ci décide de freiner de nombreux projets, dont le Grand théâtre de Québec. Les travaux ne seront donc repris qu'en avril 1970 et terminés en décembre. Le résultat sera des plus remarquables puisqu'on considère le Grand Théâtre comme une des oeuvres majeures de Victor Prus. Le contraste marqué entre l'intérieur et l'extérieur, agrémenté par la murale du sculpteur Jordi Bonet, donne d'ailleurs un cachet unique à cet immeuble.


En référence: Luc Noppen, et al., Québec monumental: 1890-1990, Saint-Laurent, Les éditions du Serpentin, 1990, p.59. Site du grand théâtre de Québec: http://www.grandtheatre.qc.ca/index_flash.asp
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