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Fin de la carrière du défenseur Lou Fontinato du Canadien de Montréal

Lors d'une partie entre le Canadien de Montréal et les Rangers de New York disputée au Forum de Montréal, le défenseur Lou Fontinato s'écrase dans un coin de la patinoire, paralysé par l'écrasement d'une vertèbre cervicale.

Acquis en 1961 dans le cadre de l'échange qui a envoyé Doug Harvey aux Rangers de New York, Fontinato est un défenseur robuste qui affectionne le jeu rude. Le soir du 9 mars, il est toutefois impliqué dans un incident que l'ailier des Rangers, Vic Hatfield, décrit de la façon suivante : «Nous patinions tous deux à toute allure en direction de la rondelle et de la bande (...) Fontinato s'est penché le corps puis la tête au moment où j'arrivais en trombe. Il s'est frappé la tête sur la clôture et je pense que le bout de mon bâton a pu le toucher, mais je n'en suis pas certain.» Plusieurs années plus tard, Fontinato raconte : «J'ai vu Hadfield qui s'amenait à toute vapeur, le bâton élevé. J'ai pensé mettre un genou sur la glace pour me protéger à la dernière seconde, mais j'ai manqué mon coup et j'ai été frappé solidement par mon rival et projeté violemment sur la bande. Je fus transporté sur une civière à l'hôpital, souffrant d'une fracture du cou.» Opéré dans les heures qui suivent, Fontinato devra mettre un terme à sa carrière de hockeyeur. Il a 31 ans.


En référence: La Presse, 11 mars 1963, p.1 et 13 mars 1963, p.30.
En complément:Stan Fischler et Maurice Richard, Les Canadiens sont là! : la plus grande dynastie du hockey, Scarborough, Prentice-Hall, 1971, 296 pages. Claude Mouton, Les Canadiens, Scarborough, Van Nostrand Reinhold, 1980, 286 pages. Dan Diamond et al., Total Hockey : the Official Encyclopedia of the National Hockey League, New York, Total Sports, 1998, 1878 pages. http://www2.canoe.com/sports/chroniques/sarault/archives/2001/12/20011207-134549.html
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