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Inoculation d'un vaccin contre la poliomyélite à des centaines de milliers de Canadiens

Le ministère fédéral de la Santé et du Bien-être social met sur pied un plan prévoyant l'inoculation de centaines de milliers de doses du vaccin contre la poliomyélite mis au point en 1954 par une équipe de scientifiques américains dirigés par le docteur Jonas Salk.

Un des grands fléaux du XXe siècle, la poliomyélite faisait encore des ravages quelques années à peine avant la découverte de ce vaccin. Au printemps et à l'été 1955, 1 850 000 doses sont produites par les laboratoires Connaught, un processus accéléré que le gouvernement justifie de la façon suivante : «l'intense intérêt que le public manifestait exigeait que l'on produisît autant de vaccin que possible, afin de s'en servir.» Avant la fin de 1956, plusieurs millions d'enfants canadiens auront été inoculés par le vaccin, ce qui contribuera à la diminution spectaculaire de la poliomyélite que l'on observera tout au long de la décennie.


En référence: Ministère de la Santé nationale et du Bien-être social, Rapport annuel, Ottawa, Imprimeur de la Reine et contrôleur de la papeterie, 1955, p.15-16. Rapport annuel (1956), p.11. Rapport annuel (1957), p.68.
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